St. Lucia - Horta, blog van de crew

13 januari 2017

ARC race 2016_2

Blog by Roger Canali, unfortunately not anymore on board Sanya!
What a sight! After a bit less than 3250nm, approx. 1690 times putting or taking our weather gear on and off (for the entire crew), an uncountable amount of sail changes, trim actions, course settings and a zillion of wave surfs, we spotted the first glooming light of civilization on the horizon, during our second watch of the night and the start of our 11th day at sea. 

Just the thought of c oming closer to land had our minds going override: "what is the first thing you will do/have when we arrive?? 
- "I'll have a beer!!" said Laurent
- "I'll have a shower!!" said Pauline
- "I’ll have a beer in the shower!!" said, with a big grin on his face, Tanaka, our fearless bowman! 

It seemed like everything was possible after completing the northern Atlantic, in the winter and against the winds!! There she rests now, in the harbor, our "lady of the seas"! And what a lady she is... extremely soft on the helm but with an extremely hard core, against all the upcoming waves. Dear Sanya, you brought us back to land and to our loved ones! Thank you for the safe trip! Thank you also, Ysbrand, and the entire crew. You made this trip something of the most memorable experience that one with a sailing soul and heart can have on this planet. It was an honor and a privilege to be on board with you as my skipper! For all of you out there, still deliberating if you want to try this... Either you have the balls and the humility to do it, or you are hesitant... If you are hesitant, your maybe are not strong enough, then don't do it, because the slogan is absolutely accurate: "life at the extreme"!! But you sure will miss a hell of a ride and the best Rock f***ng Roll of your life!! Oh, by the way... The quest for the chocolate mousse has had a very favorable ending for us. No digging deeper into our lady's belly nor any outrage amount of bribe money were spent...  King Neptune was very generous with us... (we must have done something very right ...) He gave us many poetic hints in order to find two bags of the soooooo fine tasting chocolate mousse...  and boy.... was it tasty... !

Here the original wordings: 
1. "Hereby you are invited to join "the hunt" You will find your first clue in the front"
2. SCREW YOU! (with a lovely picture of the propeler) hint... 
3. "You'll find what you are looking for, not in the back, not in the front. It may be there where you leave your personal dump and where you can ease the foot pump. Now go and collect what’s waiting for you, because it sounds almost too good to be true"
"But maybe there is more...So keep on searching what you are looking for.. It kills whales and is sharp as a knife, look behind the one that's been broken by Ysbrand‘s wife." 
5. "The hunt has come to an end, enjoy this brown gold, my friends!"

Blog written by Roger Canali, onboard Sanya, from St.Lucia to the Azores.

"bits & pieces"
Hunt for the chocolate mousse. Well, what can I say the hunt is still on Last night, during our watch, Laurent and I have started our own tour of the boat, in search of the so much praised chocolate mousse. Since many of the "key players" were asleep (namely the boys from the crew) we had room and time to explore the deepest places of our lady of the sea. Picture us, headlights on, in full weather and security gear, with 15kn boat speed, rocking over Atlantic waves, heads down in the deepest boxes in search for the delicate dessert. No chance.. either they already eat them all, (what we do not think, interpreting the grind they have on their faces) or they are hiding them so well, that we have to either dive much deeper with fear of bruises and pain or bribe them enormously in order to  unleash from them the secret hiding place of the so tasteful dark gold.

Endless box of cookies!
Imagine, someone tells you the following: "Out of this large box in front of you, overloaded with an endless choice of all kinds of cookies, different nuts, Dutch breakfast bread, "la vache quirie" soft cheese, different sized baguels, large Nutella jars, several peanut butter cans and all kind of  other goodies" to just help yourself! If you are not in paradise already, you're pretty close to it!!

We get spoiled. This is the fastest 5 star restaurant on this side of the planet. Every day, for breakfast, we get to choose between crunchy musli, adventure musli, musli with or without raisins, freshly made yoghurt (which is a real treat, if you are fast enough to plunge your spoon into it ;-) For lunch and dinner we have a variety of spaghetti Bolognese, spaghetti Carbonara, Spaghetti alle nocce, Goulash with potato puree, chicken curry,  vegetable hotpot, pasta funghi and minced meat hotpot, all surrounded by an army of noodle soups, with all kinds of tastes. Now for dessert, we have a choice between a pretty overrated vanilla creme, a very good, but after a while a bit boring, apple and apricot compote and, as you already know, the unsurpassed chocolate mousse. This can all be enormously enhanced with samples from the "endless box" mentioned earlier. (Receipe: just add the needed water to the bag, cold or warm, stir vigorously, wait between 5 - 8 min, and your wonderful dish is ready)

Party time:
If you are sailing you know that partying is a very important aspect on-board. And we had our share of partying First the New Year which we celebrated 3 times
1. Middle European time (France, Netherland, Switzerland, according to the people on-board)
2. UTC time (Official party)
3. St Lucia time (since we left only a few hours earlier)

It was quite a contrast. In the morning, easy going, sunshine and shorts, and at night, during the shift, full weather and security gear, 30kn of wind, upwind course and the boat rocking &rolling. And then, small party-plopper, two bottles of champagne (for 17 people) and an ongoing shower from the ocean while our boat was plunging through the waves.After a few days we had the 27th wedding anniversary of Robbie and his wife, which was celebrated with a pure pineapple "cake" and some loud cheers. Then, the halfway mark, which was celebrated with a small bottle of very fine Porto, offered by our Portuguese friend Antonio and last but not least, the "last 1000nm" which were celebrated just because celebrations are so nice All in all, quite some parties : The last party is still open: arrival!?

Routine of the watches
4 hours on, 4 hours off. That's it. Easy, simple and efficient. On-board, we have UTC time, (Greenish Time), from the start in St Lucia. Which meant, that our shift started at 22.00 but the sun was still bright and shiny it took us quite some time to accept this discrepancy. After a few days, it does not matter anymore if you are going to bed at 02.00 with a starting sunrise or getting woken up at 21.45 with the sun still shinning over your head. The only important thing is, at the end of your shift: is there enough hot water in the boiler (made with two speed boilers) and are the dishes done. But again, bear in mind, our "luxury liner" is a formula one racing sailing vessel build with only one goal: To go VERY FAST! It was not build to accommodate soft bodies and soft souls. Imagine sitting on a wild bull during a rodeo, having to get up from bed, getting dressed and ready for your watch with foul weather and security gear, and having to boil 4lt of water and washing 2 cups and 3 spoons, with the only light available, coming from your head lamp, with red light, in order not to blind your crewmate. This process can take up to 35min, all depending on the moods of our lady in the waves and the winds. Thank god, someone with a heart added some soft pouches on the frame parts hanging low we would have had a multitude of cracked cranes and bones.

17.8kn boat speed record
I am sailing since a many years. Small boats, large boats, Monohulls, Katamarans, you name it but being on the helm of a Volvo open 70, crossing an ocean, was something I never would have thought possible. Being on one of these boats, let alone sailing it and even helming it, was more than I ever could have imagined. Now, after our ocean crossing is coming to an end (we "only" have approximately 620nm to go until the Azores) I am breath taken by the endured efforts of the crews during the race of the Volvo Ocean Race. And yes, I won our internal competition while helming our lady. Of all participants, (all non-professionals), I was the one with the fastest mark during helming, with a speed record of 17.8kn of boat speed and what a feeling it was!!!

Roger Canali, Blog from onboard Sanya on the way from St. Lucia to the Azores.
What a beautiful sight, when we arrived at the dock in the Rodney Bay, St. Lucia There she was, "lady" Sanya, in all her beauty. We came a long way to see her. Better, we came to sail with her all the way to the Azores. Something like 2500 nm, over the Atlantic ocean. In the opposite direction to the current winds. She was ready and we were ready! We? We are  9 guests onboard, besides the crew of skipper Ysbrand Endt. We come from 6 different countries, have different backgrounds, speak different languages and are of all ages, but with only one goal: we want to sail with this formula one sailing machine over the ocean. And what a trip this is! The start, after a three day delay because of a "close encounter with a whale", was set to 11AM, Saturday, December 31st, 2015. And after consulting the latest weather forcast, our skipper decided to head strait north, in order to catch a low pressure system, that would bring us straight to the Azores. In Atlantic dimensions, this meant to sail for 3 days through winds with speeds of 35-38 knots, upwind, with the lady shaking and trembling, when she took the next waves. I have to admit, I had a hoped for a smoother start, after the sweet days of sunshine and Pina Colada on St. Lucia Not only were we not used to the boat movements and the procedures onboard, but also the never ending pounding and beating was very demanding to body and soul. Nevertheless, the crew of skipper Ysbrand "Ysh", was very helpful and showed great patience with us, explaining procedures of food preparing or just the simple use of the spartanic toilet, which is a hardcore job, while sailing at 16kn boatspeed, in 28kn upwind against the waves. Then, after 3 days of endless beating and splashing, the weather changed and a smoother wind from the side took in. What a relief. We could exchange some words with our neighbour, which during the first three days, we only recognised by the colour of his we ather gear or the brand of the boots. We were still heading north, and our skipper calculated our position at about 850sm north of St. Lucia, 1050 east of Florida and about 1250nm west of the Azores. The goal was to stay on portside tack, and wait for the wind to slowly change direction, in which  we also would slowly adapt our heading toward the Portuguese isles.With the lighter winds, we were finally able to dig deeper into our "gourmet bin", in order to find other dishes then the ones that were always ready to grab on the top. And although Maaike, our "food a beverage manager", presented us a variety of dishes an d desserts, we are still running behind the promised "chocolate mousse" that is supposed to be onboard  I guess the boys of the crew have more experience in looking at the right spots than us.. ;-) But besides this little draw back, we get spoiled by an never ending variety of cookies, chocolate, fresh oranges, fresh cucumbers and other "spoilers" from all the different countries onboard.Now, at halftime, with this speed, we are currently 1187nm (approx.. 96hours) of arriving at our destination. The question is, will the weather system that we are currently enjoying, with around 25kn of wind from behind, bring us all the way, without even h aving to tack once or are we in some changes before arriving at our destination. I am sure, you  have all seen videos of the Volvo Ocean Race and were impressed by the speed and handling of the boat by the professionals sailors. But then actually being on one, and sailing it in 25kn of wind at a boat speed of 22kn, with the fractional c ode zero and the J4 up front and the full main, in a downwind course, is an experience you will never forget.If you are a sailor, this is something you have to experience! Blog written by Roger Canali, currently onboard Sanya

UTC Time: 08. januari 2017 19:19, Frans, Speed: 4 knots, Course: 79 deg. Position: 36,52.95N , 38,14.66W
In de avond van zaterdag 7 jan neemt de wind verder af, we kunnen met down wind nog net 7-9 mijl halen maar de speed is er duidelijk uit. Uit de weerberichten blijkt dat de voorspelde wind er niet komt, het laag word simpel weg gedrukt door het grote hogedruk gebied dat zich maar moeilijk laat bewegen.
We weten dat de wind er op een moment helemaal uit zal gaan, maar hopen, wat later blijkt tegen beter weten in ! Op zondag morgen 8 jan, op ca. 500 mijl van Horta wordt de moter gestart om in ieder geval niet stil te vallen. Het aandoen van de motor wordt door Maaike en Chris gevierd met een avocado en kaarsjes, "The first motor hour just 500 miles before Horta" - party! Er wordt hartelijk om gelachen, en de avocado wordt op gesmikkeld met roggebrood en de inmiddels legendarische en onmisbare hot sauce. Een heel rustige dag volgt, 5-6 mijl per uur sukkelen we door de vlakke en kalme Atlantic op zoek naar WIND maar in ieder geval richting Horta ! Een aantal van de opstappers krijgt de kans, en laat zich maar wat graag de mast, 32 m lengte+ in hijsen om zo een zeer bijzonder uitzicht te hebben op de boot en omgeving! Wauw wat gaaf! (en ook een beetje eng :) Na wat gekeuvel aan dek, wat moet je anders (?), worden we verrast door een groep dolfijnen, vrolijk spelend en dartelend en springend om een 70 ft Volvo Ocean Racer, dat wil je toch als dolfijn?? Na een minuut of 5 is de lol er af , en vertrekken ze, hoog springend door de lucht, alsof ze zeggen: bedankt guys! Wij gaan weer over tot de orde van de dag, op zoek en uitkijkend naar wind! Onze ETA (estimate time off arrive) is door de trage zaterdag en zondag, nu op zijn vroegst dinsdag! Het is niet anders, zeilen doe je met wind en niet zonder! We moeten nog 475 mijl Groet en morgen weer een update!

UTC 13.10 6 Jan 2017, Frans
De middag vorderde zoals de ochtend was afgesloten, lekker zeilend, down wind met een heerlijke bries wind (13-19) knots en speed tussen 12 en 17-18 mijl per uur. Een van de opstappers, Antonio (een Portugees) wilde 3 koningen vieren en kwam met een kelner doek om zijn arm en een flesje Portugese port wijn aan dek. Echter Maaike (crew) attendeerde Antonio er op dat het pas 5 jan was, waarop Antonio vliegensvlug een nieuwe reden bedacht om fles soldaat te maken, we waren immers op de helft van onze reis en dat moest dan maar gevierd worden! Onder luid applaus ging de fles van mond tot mond zodat iedereen van deze heerlijke Port kon genieten! s' Avonds werd het nog iets rustiger en na de bekende droogvoer maaltijden maakte iedereen zich op voor de nacht shift.
De wind zakte langzaam in tot we ca. 8-10 knots wind over hielden.

7 jan 2017
Daar de barometer gestaag steeg, wisten we dat we richting de kern van het over ons liggende hoog aan het varen waren. Toen vannacht (vrijdag op zaterdag) de wind nog meer inzakte en in korte tijd ca. 30-40 graden draaide naar een true wind direction van 24
0 graden kwam het punt om een gijp te maken richting noord. Dit om meer aan de rand van het hoog te komen en zo wat meer wind druk te houden! De gijp was rustig, en onder begeleiding van Ys werd met de crew van wacht en opstappers wacht netjes en snel gegepen. En de tactiek werkte gelijk, binnen 20 min nam de wind toe en zakte de barometer een paar tiende! Na 2 uur noord gezeild te hebben en er weer een windje van 13-15 knots stond gepen we weer terug om met een heading van 70 graden richting Horta, met speed tussen 10-14/15 knots een een volledig blue sky! Is simpel weg heerlijk zeilen! Inmiddels zeilen we alweer een uurtje richting Horta met lekker weer, meeste hebben de korte broek al weer aan en staan met een hemdje aan dek! Hoezo vervelend hier op de noord Atlantic?? We hebben tijdens dit schrijven nog 678,44 mijl te gaan, (UTC 13.10) helaas gaan we geen 64-67 mijl per shift meer, maar met een speed van ca. 10-12 mijl per uur toch zeer redelijk onder deze condities! Waarschijnlijk zullen we later op de dag nog een slagje richting noord maken om zo gezegd het hoog te omzeilen. Tot zo ver, later meer ..

UTC Time: 05. januari 2017 18:52, Frans Position: 33,47.80N , 52,20.36W Speed: 15 knots, Course: 88 deg.
Deze dag begint zoals de vorige dag eindigde, met een mooie zons opkomst. De wind is rustig, ca 8-10 af en toe 11-12 knots, upwind loopt de boot toch nog een mooie snelheid. Regelmatig varen we windspeed snelheden! wat gewoon erg bijzonder is! De sfeer aan boord is prima, iedereen is in geschommeld en aan het ritme 4 uur op en af gewend. Bij de middag wacht zijn er die lekker op dek blijven, genietend van de zon en het heerlijke (rustige) zeilen.  Zo'n verschil met de afgelopen dagen! We moeten noord tot 40 graden blijven zeilen om niet gevangen te worden door het hoog wat rechts van ons ligt, onnatuurlijk daar we ook een rechte lijn richting Horta kunnen, maar dan liggen we over 1,5 dag gewoon stil!! Dan doen we dan maar niet en gaan in een ruime bocht om het hogedruk gebeid heen om dan later de goede winden op te pakken ! Tegen de avond wordt de wind tegen verwachting iets sterker en dat merken we aan de boot, die wil meer! We gaan de zeilvoering aanpassen! De J1 (grote genua) wordt omgewisseld voor de A3 , een grote gennaker, de boot pakt gelijk meer speed en de snelheid loopt op tot dik 16 knots en iedereen is enthousiast! De gewichtsverdeling aan boort is door de gewijzigde zeilvoering niet meer optimaal, te veel gewicht op de boeg(punt van de boot) dus we gaan de zeilen die voor liggen, achter op het schip leggen (stacken, onder onze zeilkenners). De wind trekt verder aan tot 20 knots en besloten wordt de a3 binnen te halen voor de Fr0. Bij deze zeilwissel  klapperde de a3 eenmaal, waardoor het kleine scheurtje wat we ontdekte na het hijsen helaas wat groter werd. Gelukkig valt de schade mee en indien nodig kunnen we dit aan boord repareren. Na de Fr0 werd  het stag zeil de J4 er bij gezet en stonden we volgens Ys, in race modes! EN HOE, de snelheden schoten om hoog en regelmatig werd de 21 knots aangetikt!  Als top speed op deze etappe werd door Gunnar  21,5 knots genoteerd!!!  Wat een race machine, sorry als ik in herhaling val! De gehele nacht werd met hoge snelheid gevaren, de shift van Chris (co)  noteerde ca. 62 mijl in 4 uur ! de shift van  Ys verbeterde dit nog even dunnetjes,  67 mijl!   (bijna 17 mijl gemiddeld !) In de ochtend van 5 Jan na Sunsed draaide de wind nog iets verder naar zuid waardoor we iets meer voor de wind varen en de absolute top speeds nog even op zicht laten wachten, echter met speeds tussen 13 en 18 knots zijn we zeer content!Op dit moment , 5 jan 14.03 UTC hebben we nog 1241 mijl te gaan ! Voorzichtige schatting, aankomst Horta 10 januari 2017 ! Later meer!

Frans, Blog reis Sanya, Saint Lucia - Horta 4-1-2017:
Na de reparatie van het daggerboard, na de aanvaring met een walvis vlak na vertrek op 28 dec gaan we dan eindelijk weer op pad! 31 dec 2016. Ca 1450 UTC (10 uur lokale tijd) werden de trossen los gegooid en kozen we voor het ruime sop! De zeilen werden gezamenlijk gehesen en zo werden de eerste mijlen gemaakt. Aan de wind (18-24 kts), koers ca. Noord tot 020 graden om zo enkele dagen te zeilen om boven het hoge drukgebied uit te komen en dan met westelijke winden richting Horta te gaan. 's Avonds om ca. 18 uur gingen de wachten in. We werken in 2 (opstappers) groepen die om de 4 uur dek wacht hebben (ook de crew heeft 2 groepen). Bij elke wachtwissel worden de details van de afgelopen wacht dienst aan elkaar door gegeven om zodoende een beetje van de bijzonderheden van de afgelopen 4 uur te weten. Wat is er veranderd, wat is gedaan om de boot op snelheid te houden etc..

De jaarwisseling:
De jaarwisseling kwam natuurlijk door ons vertraagde vertrek erg snel , maar was daardoor niet minder bijzonder. Vlak voor 00.00 uur werden de off watch groepen gewekt om zo gezamenlijk naar het nieuwe jaar af te tellen. In een donkere nacht met een speed van ca. 12 - 13 knots telde we af van 10 naar 0 , op 0 werd er hard geroepen HAPPY NEW YEAR! De gelukwensen werden over en weer aan elkaar gegeven. Natuurlijk werd er geen vuurwerk afgestoken, maar crew genoten Otte en Frans hadden voor wat kleine party ploppers gezorgd zodat er toch door iedereen knallend het nieuwe jaar in gegaan kon worden, natuurlijk onder grote hilariteit! Schipper Ysbrand en co schipper Crista maakte het feestje compleet door 2 flessen champagne te ontkurken waarna iedereen 1 of 2 slokjes van dit heerlijk nat tot zich kon nemen. Daarna gingen de off watch mensen weer lekker naar hun kooi, de volgende wacht zou zich namelijk binnen enkele uren weer melden!

1 jan - 3jan:
Na de overgang van het nieuwe jaar, bleven de weersomstandigheden vrijwel identiek, hoog aan de wind zeilend, met een snelheid van ca. 12- 14 knots en een redelijke zeegang op boksend tegen de golven richting het noorden. De omstandigheden aan boord waren n iet gemakkelijk, je kreeg regelmatig een nat pak en kleding drogen lukte niet echt! Je was blij dat je na je wacht weer even 4 uur in je kooi kon bijkomen. Aan boord de nodige ongemakken als kleine dingen, de boot is niet echt droog en er moet dus regelmatig gedweild worden, ook wordt er volgens schema opgeruimd en schoongemaakt. Vanzelfsprekend noodzakelijk voor een goede hygiëne en discipline voor de 17 opvarenden!

Onderweg breekt de ophanging van de zeilkleding aan stuurboord, maar deze wordt snel (provisorisch) gerepareerd zodat de natte pakken toch even kunnen uithangen! Voordat je ze weer aan moet doen voor je nieuwe wacht. Buiten blijft het ook niet allemaal heel , de wind index begeeft het en we hebben geen wind info meer, geen windspeed en windangel en -direction info! Vooral 's nachts is dit lastig varen, op het gevoel gaat dit het best, maar wind info hebben is wel gemakkelijker!

Op 3 jan komen we dan in een rustiger gebied, we naderen het hoge druk gebied waar we boven langs/omheen willen en de wind neemt snel af naar ca 8-10 knots. Het zonnetje schijnt en het is werkelijk genieten aan dek! iedereen wordt zichtbaar vrolijker en d e zwaar weer jassen gaan voor even uit! Natuurlijk blijft dit race monster lekker door varen! Met 8 knots wind word up wind nog regelmatig 10 knots gevaren! Werkelijk fantastisch om mee te maken!

Dit lichte weer geeft ons(vooral Max)de kans om een aantal keer de mast in te gaan, onder zeil en varend ca. 8-10 Knots op een hoogte van 32 m! De windunit te vernieuwen! Een fantastische job die ons weer van de benodigd wind info voorziet!

Daar het een lekkere dag is, is er veel tijd voor uitleg over hoe dit monster te zeilen, en veel info van Ys over het meteo gedeelte van onze route, hoe bepaal je nu de juiste route? Waar let je nu op? Hoe bepaal je of de grip files kloppen met de werkelijk e situatie? Er wordt veel gevraagd en veel geluisterd. Er wordt zelfs praktijk voorbeelden behandeld, wat is nu een duw wolk en wat een zuig wolk? (uit duw , komt wind) een zuig wolk geeft geen extra wind als je er onder vaart! De dag eindigt met een mooie zonsondergang en de nacht blijft zoals de dag was, rustig, lekker onder de sterrenhemel varend worden er allerlei levensgebeurtenissen besproken!

Kortom een heerlijke zeil dag, midden op de Atlantische Oceaan!